V Edenu se krátce po zahájení hry odehrál nepříjemný incident. Střelu slávistického obránce Jaroslava Kasíka ve čtvrté minutě schytal hostující bek Jan Tomeček do helmy a otřesený zůstal ležet na ledě. Rodák z Tábora se vrátil na střídačku, ale po chvilce zamířil do šaten a do hry už nezasáhl.

Slávisté si v první třetině vytvořili nebezpečnější šance a jejich aktivita nakonec vyústila v první gól zápasu. Útočník Šagát v 19. minutě nahrál od mantinelu na modrou čáru Pohlovi, jehož střelu před Novotným tečoval útočník Martin Kadlec.

V 24. minutě se Karlovy Vary v přesilové hře málem dočkaly vyrovnání, ale Kovačevičova střela od modré čáry skončila na tyči. Také na druhé straně za Novotným zazněla tyč po Račukově zakončení.Slavii se ve druhé části naskytly dvě přesilovky, ale ani jednu z nich domácí hráči nevyužili.

Energie se dočkala srovnání ve 44. minutě zásluhou útočníka Martina Osmíka. O třetí výhře Karlových Varů v sérii pak rozhodl 12 vteřin před koncem přesnou střelou do horního rohu Frodlovy branky Plutnar.

„Jsme zklamaní, že se nám zápas nepovedlo dotáhnout do vítězného konce.Dvě třetiny jsme měli malinko navrch, zaslouženě jsme vedli, ale soupeř potom ve třetí třetině otevřel hru a zatlačil nás k nám do pásma.

Tam si vytvořil tlak, z něhož pramenily chyby, které nakonec využil,“ řekl asistent trenéra Slavie Jan Srdínko. „Žádná poraženecká nálada ale nepanuje, kluky nahecujeme a budeme chtít před domácím publikem vyhrát,“ dodal sedminásobný extraligový mistr před čtvrtým duelem.

Série hrané na čtyři vítězné zápasy pokračují v neděli.

Pokud Středočeši v neděli vybojují postup do baráže, nebude ji moci hrát hvězdný útočník Jaromír Jágr, který k tomu potřebuje nasbírat ještě dva prvoligové starty.

Jágr se objevil opět na ledě jen na úvodní vhazování na pozice obránce a bleskově šel na střídačku, kde strávil stejně jako v duelech na jihu Čech celý zápas.Majitel Rytířů, který se vrátil na konci ledna z NHL, má na kontě 13 zápasů v první lize a k účasti v baráži jich potřebuje 15.

Už v 29. vteřině se dostal do vedení Motor, když se z dorážky prosadil Jonák. Hosté se vzápětí ubránili při Čápově trestu, ale v sedmé minutě už bylo vyrovnáno.

Tůma se dostal do úniku, který zakončil mezi Kváčovy betony. Domácí gólman Cikánek si poradil se šancí Květoně, který zahrozil v oslabení, a později i s Vampolovým zakončením v přečíslení. Vedení se dočkalo v 17. minutě Kladno, když se Tůma trefil přesně z levého kruhu do protějšího horního rohu.

Dvoubrankový náskok zařídil Rytířům ve 24. minutě tečí Štichovy střely Pekr.V polovině druhé části snížil střelou po vhazování Miloslav Čermák. V 35. minutě mohl Tůma dovršit z trestného střílení hattrick, ale ztroskotal na Kváčovi. Ve 46. minutě po tlaku Kladna před brankovištěm skóroval Machač a pojistil výhru.

„Je to hezké dát dva góly. Ale je hlavně důležité, že jsme to odmakali jako tým, kluci tam perfektně odbránili oslabení, ubojovali jsme to a myslím, že jsme zaslouženě vyhráli,“ pochvaloval si David Tůma, jehož nedovršený hattrick nijak nemrzel. „Já nejsem nějaký specialista. Prostě jsem to vyřešil špatně a nedal jsem to,“ řekl k trestnému střílení.